「海金沙」這是甚麼?聽起來好美的名字啊!是深藏在海底金色的沙子嗎?不是!那是金莎巧克力的新口味囉?別嘴饞了。也不是!擁有這美妙名字的,是一種植物,而且是一種蕨類植物。

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    其實海金沙在台灣低海拔地區很常見,凡是遭到人們開墾破壞的區域,或者社區公園,甚至您家的陽台盆栽間,都可能看到這種攀緣性的蕨類植物。攀緣的特性在蕨類中不常見,而這正是海金沙最有特色的習性。一般攀緣植物是利用細細長長的「莖」環繞捲曲接觸物體,而海金沙卻是利用「葉子」來纏繞!他們真正的莖橫走埋於泥土中,葉軸從泥土中的莖冒出蔓生,無限制的生長,遇到植物枝葉就纏繞攀爬,爭取接觸陽光的機會。往往一長就可達好幾公尺長度,而且不見停止跡象,因此被植物學家稱作「世界上葉子最長的植物」。

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    在那不知停止生長的褐色葉軸上,每隔一段距離會長出一個非長短的柄,長度不到0.5公分,然後分成二叉狀,而每一叉上長了幾片真正可行光合作用的綠色片狀物,這些綠色片狀物稱為「小羽片」。小羽片的外型常成深裂狀態,這樣的葉子生長形式,植物學上的專門用語稱作「多回羽狀裂葉」。而特別的是,在短柄上二分叉之間,都會長有一個被淺棕色毛的「休眠芽」,大多數的休眠芽都處於休眠狀態,但有時候某些休眠芽會醒過來,像葉軸般的繼續成長,如此一來,這片葉子還可以往橫的發展,根本分不清誰才是真正的葉軸,並且互相纏繞在一起,形成一大片地掛在攀爬的植物身上。

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    蕨類植物的繁殖構造稱為「孢子」,聚集在孢子囊中,典型的蕨類孢子囊又會聚集成群,稱為孢子囊群,長在成熟葉背上面。海金沙的小羽片有不同型態的差異,有些葉緣是平滑帶細小的鋸齒狀,是專門行光合作用營養用的;有些小羽片葉緣具有指狀突起,其葉背並排兩列口袋狀的膜狀物(孢膜),但每一孢膜內只有一個孢子囊,是有繁衍後代功能的。

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    另外,海金沙也是很實用的。其嫩莖葉可供食用,有清熱解毒、消腫功效,若煮成青草茶則會有一股迷人的香味。而葉軸因為韌性十足,以前常被用來做成小籃子和鍋刷,也可用來當作綁東西的繩子。在人們逐漸重視健康和環保的現代,倒是可以多多利用這種隨處可見的可愛蕨類。

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